小度会成为下一个微信么?
2019-10-02 11:50    来源:和记娱乐

    

  以指数级增长为特征的互联网时代,「颠覆」变得更加无常和绝情:捉摸用户的需求,变得越发困难,而一旦精确击中用户需求,产品可以在短时间内获得病毒式扩散......

  以指数级增长为特征的互联网时代,「颠覆」变得更加无常和绝情:捉摸用户的需求,变得越发困难,而一旦精确击中用户需求,产品可以在短时间内获得病毒式扩散。

  在互联网后时代,单纯巩固自有赛道,实际上是无法抵抗「破坏性创新」所带来的挑战。不过,互联网企业也不总是被反反复复的新浪潮所颠覆,那些能够抵抗这种压力和阻碍的企业,如果能及时在体内保存乃至培育出新时代的火种,使其免于被旧业务里的既得利益所摧毁,必定能基业长青。比如微软的云、谷歌的安卓、腾讯的微信,都是近似于在母公司主营赛道上的果断分支,并在取得成绩后反哺母品牌,甚至成为重要企业支柱的角色。

  而像微信这样的「颠覆」型产品诞生,决不是一件容易的事儿。从当前行业态势来看,在移动互联网越成功的企业,越难看到面向人工智能时代的划时代产品。不过,在新旧博弈的夹缝中,智能音箱是一支正在逐渐露出极高含金量的潜力股。从一线城市,到低线城市乃至是农村人口,音箱都拥有绝佳的全覆盖场景,能同时满足save time和kill time两种需求,高ARPU值和广覆盖面并存的情况,意味着智能音箱最有希望成为接管全人群的最直接流量入口。

  环顾智能音箱这个赛道,百度推出的小度智能音箱已经后发先至拿到了赛点。其脱胎于百度的人工智能技术,在一个缺乏硬件经验的巨头手里,却迅速崛起为中国市场份额第一、全球第三的硬件产品,颇为突破人们的刻板印象。

  大环境不理想,广告行业消沉,搜索广告机制也受到一些舆论挑战,虽然百度生态里加入的信息流、小程序、百家号,都在发挥着很强的回血作用,但同时百度仍然需要一个更强的跨赛道新物种,来为母品牌提供额外动力,如同上述中的微信于腾讯。

  对百度来说,绝佳的窗口期出现,「新物种」得到快速发展,并且迅速确立了行业地位,这就是小度。

  目前,从战绩来看,两家全球知名市场分析公司Canalys与Strategy Analytics分别发布的2019 Q1智能音箱市场报告显示,小度智能音箱出货量排名升至中国市场第一、全球第三。并且,距离排名全球第二——谷歌的距离,仅为一步之遥,二者的市场份额分别为16.8%和16%。

  几天前的6月6日,国际数据公司(IDC )发布了《IDC中国智能家居设备市场季度跟踪报告》,这份权威报告和前述两份报告一样,也呈现了一个事实:小度智能音箱Q1出货量为340万台,位列国内市场第一。

  回望过去3个季度,小度音箱经历了起步、追赶和反超。小度在最好的时机,证明了自己。但其更大的意义在于,在外界普遍觉得百度式微的时候,小度站出来,用实际结果证明了,百度对于「新赛道」的开辟和取胜能力。

  不仅于此,小度还提供另外一种可能:小度极有可能如微信一般,成为区隔百度母品牌的高增长品牌。

  就事论事地说,百度的母品牌一度由于搜索广告竞价而受到损害,在商业模式不改变的前提下,修复注定是一场漫长的过程。

  但曾经有过一个企业靠另外一种方式得到了救赎,那就是腾讯的微信。腾讯曾经陷入「抄袭」和「狗日的腾讯」的标签长达数年,但在微信诞生后,腾讯公司重塑了整体印象。

  如今,张小龙每年一次的微信公开课,成为对外扩散微信价值观的舞台,也是腾讯最圈粉的高光时刻,目睹了一个「克制」却又不失创新的微信,没有人对腾讯的好感度不会增加。

  正如微信在诞生之初,没人想到,这个由边缘部门抽调10个人做出来的产品,会成为移动互联网世界的第一APP。同样,小度的想象空间,某种程度上也被低估了,至少有这样几大关键要素在佐证小度的价值:

  1.新物种。二者都是不同于母体的新物种,而从新物种与原有生态差异化的层面来看,小度的优势甚至可能要优于当年的微信。因为微信对腾讯来说,还是基于(移动)互联网的社交产品延展。但小度却是脱离原有搜索业务形态而产生的全新业务,与百度传统的搜索相比,小度有完全新生的产品表现形式、交互方式和商业模式。用户很容易在直观上把智能语音交互与搜索广告竞价区隔开来。

  2.企业处境。百度和当年腾讯有相似的负面舆情背景,无论是内部,还是外部,这两家企业本身都希望能够为用户创造新的价值,建立新的关联,从而获得新的口碑。

  3.马太效应。最新数据表明,小度目前出货量处于国内第一、全球第三。虽然智能音箱整体的量级不算大,但处在快速发展阶段,根据Research and Markets研究预测,全球智能语音市场将持续快速增长,到2020年市场规模将达到191.7亿美元。

  处于第一的小度,一旦在细分赛道建立行业统治力,就很有可能占据「智能音箱」的用户第一心智认知。而「第一」的地位,在马太效应强劲的互联网世界里,让小度拥有了通吃这个领域的潜在可能,如同微信霸占社交工具一样,有了绝对市场地位,对于产生品牌影响力,从而带动母品牌的印象改变,会发挥决定性作用。

  4.时代拐点。当年外界对微信的一句评价广为流传:微信是腾讯在移动互联网时代的船票。微信快速成功,成为移动互联网第一APP,从而帮助腾讯抓住了移动互联网。微信像是腾讯巨轮的牵引力,有了微信的成功,才有了腾讯整体在移动时代的上岸。在今天这个时间节点也同理,在人工智能被验证是必然趋势的当下,小度以智能音箱为先锋,抢先获得了市场第一,即便还没有成为百度驶向下一个时代的牵引力,但至少现在成为「锚点」,给百度指明了方向,增强了前进的动力和信心。

  5.无限延展性。微信作为单一产品,可以拉动腾讯如此多元和大体量的集团业务,主要是微信延展出的可连接性,从社交到支付,再到生活服务等。仅仅一个「九宫格」就可以成为腾讯重要战略投资的第一砝码。而小度也具备相同的延展属性,要知道,语音交互并不受限于手机显示尺寸,九宫格对于微信来说,已经到了上限,但语音的连接性却绝不仅限于9个位置。

  智能音箱不仅能够承载搜索、内容信息(包括长短视频在内)、游戏分发,甚至还可以延伸到网络消费服务、IOT、O2O等领域,除此之外,小度助手,作为智能语音对话系统,更可以通过更多载体(汽车、手表、公共设施等),延伸到更多场景,成为生活中无所不在的智能助手(信息入口)。小度足够强的张力,是日后驱动百度这艘大船的绝佳引擎。

  上面主要从想象力的层面谈二者的相似性和差异性。接下来,就从操作层面来分析,小度能够取得成功的必然性。

  1.从行业大势来看,音频内容消费正在抬头,咨询机构Edison Research预计,听过播客的美国人(12岁以上)将在2019年首次超过50%,比2018年多出2000万人,播客正在成为美国用户增长最快的媒体形式,其广告年收入已经超过7亿美金。另一个行业大事件是,2019年2月,流媒体平台Spotify花2亿美元买下了播客制作公司Gimlet,显然,资本正在蜂拥而至。

  如果考虑到物联网、安防、陪护、教育、视频、车载乃至运动健身等更多的用途和场景,智能音箱的潜在人群将会数倍于音频内容消费本身。

  2.技术是第一核心竞争力,语音实际上要求比文字搜索更强的匹配能力,对技术的要求更高,因为文字匹配,可以在一个页面内呈现出多个结果,由用户自行挑选最接近的答案,但如果用户说出自己的诉求,智能音箱不能在几句话之内解答清楚,用户可能会迅速失去耐心。

  技术是百度的基因,百度的其他业务,无人驾驶,智能云,甚至手百(手百里有语音搜索、智能推荐等相关人工智能技术)都具有人工智能的基因,所以如果一旦小度起势,就可以与集团业务顺利会师。小度于百度的奇妙之处在于,小度是个新赛道,但又通过技术能力与集团业务紧密相联,一旦获得动力,则可以快速将这种动力输送给集团。

  3.形成壁垒的不止是技术,还有生态策略。如今,在中国前三(小度、天猫精灵、小爱)选手中,只有百度是小度(智能音箱)与小度助手(交互式语音操作系统)双线出击。天猫精灵和小爱,更像是对「移动互联网后时代下一个可能入口」的争夺和探索,更多是着眼于单一产品。而百度则已经在搭建完整的生态:从智能硬件(智能音箱)到以小度助手为基础的生态操作系统建设,再到最后无所不在的计算能力。

  如今,在移动互联网的末端,下一艘火箭的形态,已经逐渐清晰,百度显然已经预定了多个席位。小度,可能是其中处于最有利位置的那一个席位。

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